Het seizoen voor de schoonrijders zit er op. Het werd afgesloten met het Nederlands Kampioenschap op de Vechtsebanen in Utrecht. Op zich is dat NK een wedstrijd als alle anderen: er wordt gestreden in drie categoriën: dames, heren en paren. En op drie niveau’s: klasse B, A en Hoofdklasse.

Jaap en Gerda Plakman

Winnaars bij het paarrijden: Gerda en Jaap Plakman.

Het enige verschil is het grotere aantal juryleden. “Aan beide kanten staan twee juryleden meer, dus nu vijf aan elke kant”, legt scheidsrechter Cees de Vries uit. “Rijders worden dus tien keer beoordeeld en dat mag ook wel, want nu gaat het erom: Nederlands kampioen word je niet zomaar.”

Het aantal deelnemers is niet groter omdat het nu een NK is: er doet ongeveer dezelfde groep schoonrijders mee die bij alle andere wedstrijden ook aan de start staat. “Schoonrijders zijn zeer trouwe deelnemers”, aldus wedstrijdsecreatris Ad Augustinus. “De meesten trainen wekelijks en rijden zoveel mogelijk wedstrijden. En dat kun je tot op vrij hoge leeftijd doen, want het gaat puur om techniek.”

De paren rijden drie figuren: naast elkaar hand in hand, naast elkaar met de armen ‘gekruist’ en achter elkaar. Dat laatste is het moeilijkst omdat je heel goed op elkaar ingespeeld moet zijn. Het zijn dan ook meestal echtparen die winnen: zij kennen elkaar door en door. Het is ook bij het NK uiteindelijk een echtpaar dat wint: Jaap en Gerda Plakman hebben ruimschoots de hoogste score van het hele veld en worden kampioen. Terecht, want ze zijn het hele seizoen al de beste: iedere wedstrijd waaraan ze deelnamen wonnen ze.

Revanche

Bij de heren geldt hetzelfde voor Henk Wartenhorst: hij is al acht keer achter elkaar Nederlands kampioen op een rij en heeft sinds 2006 nauwelijk meer een wedstrijd verloren. Behalve dan begin dit jaar bij een gewestelijk kampioenschap in Alkmaar. Dat zit Wartenhorst niet lekker: hij zint op revanche en hoewel hij het erg koud vindt op de winderige Utrechtse ijsbaan, doet hij wel waar hij voor gekomen is: hij wint de nationale titel. Nummer negen. Bovendien wint hij samen met Alie Hakkert ook nog zilver bij de paren. Jaap Plakman wordt tweede.

Bij de dames gaat de strijd – zoals eigenlijk het hele seizoen al – tussen Gerda Plakman en Wil van Schaik. Van de vier wedstrijden die ze reed won Gerda er drie en Wil was twee van de vijf keer de beste. Ook tijdens het NK is het spannend, maar uiteindelijk wordt Wil van Schaik Nederlands kampioene, vlak voor Gerda Plakman.

Tekst: Marjon Labordus
Foto: schaatsen.nl
Bron: schaatsen.nl